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让科学家头痛的土卫十八 近日清晰近照曝光

大家应该都知道,土星拥有许多的卫星,截止到今日发现的卫星数量为30个之多。而土卫十八是迄今已知土星卫星中最小的那颗,并且也是土星卫星中最中间的那一颗。土卫十八最早的照片,是1990年从旅行者号传回的照片里发现的。而土卫十八的形状,难住了许多科学家。造型奇特,这让许多科学家十分感兴趣。

土卫十八与土卫十五形状十分相似,但是一开始传回的照片吓了科学家们一跳。这怪异的形状,让人一下就联想到了人们印象当中的飞碟。这可是引起了科学家们浓厚的兴趣。土星所有的卫星当中的14颗小卫星密度特别的小,只有水和冰,密度的一半那么大。所以土卫十八的形状让人怀疑它是一开始从土星光环当中逐渐缓慢形成的。

土卫十八是土星系统最靠里面的那颗卫星,位置在土星环恩克环缝区域。土星卫星有一个严重的障碍,就是由于引潮力的作用,让聚合成更大的星体难度加大,物质颗粒很难聚合。所以当一个小卫星走到离一颗行星一定距离的时候,行星所产生的引潮力将解体这颗小卫星。天文学上称这个距离叫做“洛希极限”。而土星大部分的光环都位于这个距离之内。

所以科学家们认为,当初在形成土星光环的时候,那些进入土星光环极限的小行星被分解撕裂,最终留下了最为坚硬的内核部分。使得土卫十八的内部鼓起而外部扁小。所以最终以这个方式,使得卫星的诞生。产生出了位于光环内部的小卫星,现在它的大小只有原始内核大小的两到三倍。因为在它的外部,被包裹了一层很疏松的冰质颗粒。

所以科学家认为,造成土卫十八是因为吸积盘。当已经留在土星光环内部的卫星开始运作,这个卫星的小内核也有自己的吸积盘。当吸积盘旋转,离心力使得中部的物质由内而外膨胀,从而形成了飞碟一般的外表。计算机模拟土星运作后显示,当土星光环稀薄的时候,这个吸积的过程就变得十分迅速,沿着土卫十八的内核赤道从而形成了吸积盘。

而NASA最新公布的照片,使得我们更能清晰直观的看清楚这颗独特的卫星。许多人在照片发出后感叹,其实更像动画里的铜锣烧。

黔讯网 来源:北京时间  编辑:滚动新闻编辑组

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