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科学家首次目击到同一胎蜥蜴既可卵生也可胎生

通常情况下,动物的繁殖方式一般分为卵生和胎生这两种,但澳大利亚的蜥蜴在同一次怀孕中显然可以同时进行卵生和胎生。悉尼大学的科学家目睹了一只三趾石龙子首先产下三个卵,然后隔一段时间后再生下一只蜥蜴宝宝,这一事件以前从未在任何脊椎动物物种中观察到过。

这种蜥蜴被称为三趾石龙子。这只小蜥蜴位于澳大利亚东海岸,属于一种罕见的“双生殖”物种。这意味着该物种的一些成员通过卵生繁殖后代,而其他成员可能会通过胎生这种方式。

虽然整个物种可以在两种方法之间“选择”,但通常认为个体动物在生命中被遗传地锁定在一种或另一种中。悉尼周围的三趾石龙子通常是卵生,而澳大利亚北部的三趾石龙子则是胎生。

但现在似乎这只三趾石龙子不仅可以在两者之间切换,它可以在同一怀孕期间使用。该团队表示,这标志着世界两项首次观测记录。

“这是一个非常不寻常的发现,”该研究的第一作者Camilla Whittington说道。“我们正在研究这些石龙子的遗传,当我们注意到其中一只活着的雌性石龙子产下三个卵。几周后,它再生下一只蜥蜴宝宝。看到蜥蜴宝宝是一个非常激动人心的时刻!”

为了进一步研究,该团队使用扫描电子显微镜研究蜥蜴卵覆盖物,发现它们比正常的石龙子卵更薄。在结构方面,它们似乎具有卵生和胎生石龙子的混合特征。

该团队表示,这一发现使三趾石龙子成为研究动物怀孕演变的良好模型。从进化的角度来说,卵生是较老的繁殖方法,许多物种后来进化成胎生。但正如我们在周围看到的那样,卵生也没有消失 - 两种方法都有其优点和缺点。

这只三趾石龙子似乎在从卵生过渡到胎生的过程中。该团队还不确定是什么触发了这只特定的雌性蜥蜴进行转换。

“放入进化生物学的背景下,能够在产卵和胎生之间切换,可以让动物根据环境条件‘对冲下注’,”Whittington说道。

该研究发表在《生物学快报》(Biology Letters)杂志上。

 来源:  编辑:滚动新闻编辑组

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关键词: 蜥蜴 目击 科学家
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